सचिन तेंदुलकर का कहना है कि एंड्रयू साइमंड्स पिच पर ‘लाइव वायर’ थे

भारतीय क्रिकेट के दिग्गज सचिन तेंदुलकर, जो 2008 में सिडनी में दूसरे टेस्ट के दौरान अनजाने में ‘मंकीगेट अफेयर’ में शामिल हो गए थे, को पूर्व ऑस्ट्रेलियाई ऑलराउंडर एंड्रयू साइमंड्स – जिनकी शनिवार को क्वींसलैंड में एक कार दुर्घटना में मृत्यु हो गई थी – करार दिया गया है। लाइव-वायर” क्रिकेट के मैदान पर।

“एंड्रयू साइमंड का निधन हम सभी के लिए पचाने के लिए चौंकाने वाली खबर है। वह न केवल एक शानदार ऑलराउंडर थे, बल्कि पिच पर एक जीवंत सूत्र भी थे। मुंबई इंडियंस में हमने एक साथ बिताए समय की मुझे बहुत अच्छी यादें हैं। उनकी आत्मा को शांति मिले, उनके परिवार और दोस्तों के प्रति संवेदना।” तेंदुलकर ने रविवार सुबह ट्वीट किया।

46 वर्षीय साइमंड्स अपने गृह राज्य क्वींसलैंड में टाउन्सविले के ठीक बाहर दुर्घटना में एकमात्र यात्री थे और पुलिस ने पुष्टि की कि दुर्घटना स्थल पर एक 46 वर्षीय व्यक्ति की मौत हो गई।

जनवरी 2008 में कुख्यात सिडनी टेस्ट के दौरान, जिसे ऑस्ट्रेलिया ने 122 रनों से जीता था, तेंदुलकर नॉन-स्ट्राइकर के अंत में थे, जब भारतीय स्पिनर हरभजन सिंह और साइमंड्स के बीच विवाद हुआ, जिसे बाद में ‘मंकीगेट अफेयर’ करार दिया गया।

साइमंड्स ने हरभजन पर उन्हें “बंदर” कहने का आरोप लगाया, जिससे दोनों पक्षों के बीच वाकयुद्ध छिड़ गया। स्पिनर को शुरू में तीन टेस्ट के लिए निलंबित किए जाने के बाद भारत ने दौरा रद्द करने और स्वदेश लौटने की धमकी भी दी थी।

तेंदुलकर ने शुरू में कुछ भी सुनने से इनकार किया, लेकिन बाद में इस महान क्रिकेटर ने दावा किया कि हरभजन ने वास्तव में हिंदी की कठबोली बोली थी, जो किसी भी तरह से नस्लवादी टिप्पणी नहीं थी।

तत्कालीन ऑस्ट्रेलियाई कप्तान रिकी पोंटिंग ने मैच रेफरी माइक प्रॉक्टर से भारतीय स्पिनर साइमंड्स को ‘बंदर’ कहे जाने की शिकायत की थी। पोंटिंग ने बाद में भारतीय कप्तान अनिल कुंबले के माफी मांगने के अनुरोध के बावजूद हरभजन के खिलाफ आरोप दायर किए।

बाद में हरभजन को तीन टेस्ट के प्रतिबंध से पीटा गया, जिसने दो शक्तिशाली क्रिकेट बोर्डों को एक टकराव के रास्ते पर खड़ा कर दिया – और श्रृंखला को खतरे में डाल दिया।

अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट परिषद (आईसीसी) ने टेस्ट सीरीज के बाद हरभजन के प्रतिबंध के खिलाफ अपील पर सुनवाई के लिए न्यूजीलैंड के सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश जॉन हैनसेन को नियुक्त किया है। दौरा जारी रहा और हैनसेन ने बाद में तेंदुलकर की गवाही पर भरोसा किया और निष्कर्ष निकाला कि नस्लवाद के लिए हरभजन के खिलाफ आरोपों को दबाने के लिए कोई सबूत नहीं था।

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